Крафтовое пиво стало благословением для мелких независимых фермеров

В прошлом месяце, после нескольких лет подряд двузначного роста продаж ремесленного пива и опасений по поводу возможной нехватки хмеля, фермеры в долине Якима, штат Вашингтон, крупнейшем в стране регионе по выращиванию хмеля, сообщили о возможном избытке урожая. Фермеры ожидали роста спроса на 15–18 процентов, а крафтовое пиво выросло всего на 5–6 процентов, что привело к избыточной урожайности.

После многолетнего стремительного роста популярности ремесленное пиво начинает выходить на плато, так как вкус Америки к микроваркам, похоже, приближается к точке насыщения. Фактически, рыночные тенденции заставляют задуматься о том, может ли крафт-пиво приблизиться к концу своего расцвета.

Но, несмотря на неопределенность рынка, крафтовое пиво продолжает оставаться благословением для независимых фермеров - особенно для тех, кто находится за пределами тихоокеанского северо-запада, где продажи все еще растут, а производство растет, чтобы удовлетворить спрос. В конце концов, рынок ремесленного пива растет, хотя и не так быстро, как ожидали некоторые. И замедление, скорее всего, будет компенсировано растущим в Америке аппетитом к АПИ и другому хмелевому пиву, которое требует больше хмеля на единицу продукции.

«Местные хмелепарки продолжают появляться по всей стране», - говорит Барт Уотсон, главный экономист Ассоциации пивоваров, группы адвокатирования пивоварения. «И вы, вероятно, услышите больше об этом в будущем»

Ларри Беккер, 64-летний хмелевой фермер в Монтелло, штат Висконсин, вырос на молочной ферме - «Я никогда не знал ни дня, когда моя семья не доила коров», - говорит он, - и сам был молочным фермером до он начал выращивать хмель в конце 2000-х годов на фоне подъема тенденции ремесленного пива на Среднем Западе. В 2010 году он помог основать Висконсинскую биржу хмеля, кооператив фермеров-хмелей, которые объединяют урожай и продают его коллективно. На момент создания в группе было шесть фермеров. Теперь у него 80, и они продают в 15 раз больше прыжков, чем на старте.

«Фактически, в этом году продажи и производство превзошли все ожидания», - говорит Беккер. Продажи на самом деле были настолько высоки, что бирже пришлось окунуться в свои остатки урожая прошлого года, чтобы удовлетворить спрос. «И есть потенциал, чтобы расти значительно больше», добавляет Беккер.

По словам Майкла Стивенсона, президента NorCal Hop Grower Alliance, торговой группы начинающих хмелеводов, к северу от Залива, наблюдается такой же рост.

И Беккер, и Стивенсон связывают рост своих групп с количеством малых и средних пивоваренных заводов, которые продолжают возникать в их соответствующих областях, и спросом этих пивоваренных заводов на выращенный на месте хмель. По словам Стивенсона, альянс NorCal по выращиванию хмеля специализируется на «пивоваренных заводах по соседству», которые производят менее 2000 баррелей в год.

«Клиенты, на которых мы ориентируемся, все еще растущий рынок: мелкие ремесленники, - говорит Беккер. «Они открываются все время».

Так же, как движение за едой от фермы к столу - где посетители хотят знать, откуда взялась их еда и как ее выращивают, - существует движение пива от фермы к пинте, где пивовары все больше заинтересованы в поиске местного, этически выращенного хмеля. , «Частично это люди, которые пытаются получить более чистые продукты и знают, есть ли в их еде пестициды и гербициды», - говорит Стивенсон. «Работая с фермой в нашей группе, вы знаете, что это пиво пришло с дороги, что там нет ничего теневого».

Это также помогает местным пивоваренным заводам дифференцировать себя от более крупных и более известных брендов пивоваренного производства, таких как Goose Island, Sierra Nevada и Lagunitas. Крупные хмелепарки, такие как в долине Якима, обычно продают хмель на склады, которые, в свою очередь, продают их пивоваренным заводам. С другой стороны, мелкие фермеры, выращивающие мелкий хмель, успешно продают свой урожай мелким пивоварам - часто в тот же день, когда их убирают с завода, - что позволяет пивоварам продвигать свой процесс пивоварения как превосходящий безликие цепочки поставок пива большего размера. -makers.

Поэтому неудивительно, что Висконсинская биржа хмеля продает товары только небольшим и средним пивоварням, которые распространяются локально, таким как Потоси, Осо, Дог и Октопи. «Наш хмель вписывается в то, что они пытаются продать, это местное крафтовое пиво», - говорит Беккер.

По иронии судьбы, одной из самых больших угроз для мелкого хмеля является сам успех. Многие ремесленники мечтают о достижении такого большого успеха, как, скажем, Ballast Point, пивоваренная компания из Сан-Диего, которая продала гиганту индустрии напитков Constellation в 2015 году за 1 миллиард долларов. Но когда ремесленник становится слишком успешным, им приходится покупать хмель у такого же крупного производителя, а не у мелких независимых поставщиков, которых они использовали раньше.

«Не каждый пивовар может продать, - говорит Стивенсон. «Поэтому я думаю, что для небольших пивоваренных заводов и небольших хмелевых ферм будет много возможностей».

Джон МакДермотт - штатный сотрудник MEL. В последний раз он писал о том, как попросить вашего партнера о брачном заключении.

Больше пива: